Fármacos contra las bacterias

La disminución de la inversión privada y la falta de innovación en el desarrollo de nuevos antibióticos socava los esfuerzos para combatir enfermedades

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La disminución de la inversión privada y la falta de innovación en el desarrollo de nuevos antibióticos están “socavando” los esfuerzos para combatir las infecciones resistentes a los medicamentos, según ha advertido este viernes la Organización Mundial de la Salud (OMS). “Es importante centrar la inversión pública y privada en el desarrollo de tratamientos eficaces contra las bacterias altamente resistentes, porque se nos están agotando las opciones. Y tenemos que asegurarnos de que, una vez que tengamos estos nuevos tratamientos, estarán disponibles para todos los que los necesiten”, ha pedido en un comunicado la subdirectora general de la OMS para la Resistencia Antimicrobiana, Hanan Balkhy.

Dos nuevos informes del organismo internacional revelan una “escasa reserva” de agentes antibióticos. Los 60 productos en desarrollo (50 antibióticos y 10 biológicos) traen “poco beneficio” sobre los tratamientos existentes y “muy pocos” apuntan a las bacterias resistentes más críticas (Gram-negativas), lamenta la OMS. “Aunque los candidatos preclínicos (los que se encuentran en las primeras etapas de prueba) son más innovadores, pasarán años antes de que lleguen a los pacientes”, añaden. La OMS publicó en 2017 la lista de patógenos prioritarios, 12 clases de bacterias más la tuberculosis, que suponen un riesgo creciente para la salud porque son resistentes a la mayoría de los tratamientos existentes. La lista fue elaborada por un grupo de expertos independientes para alentar a la comunidad de investigación médica a desarrollar tratamientos innovadores para estas bacterias resistentes.

De los 50 antibióticos en los que se está investignado, 32 se dirigen a los patógenos prioritarios de la OMS, pero “la mayoría solo tienen beneficios limitados en comparación con los antibióticos existentes”, asegura la OMS. Dos de ellos son activos contra las bacterias Gram-negativas multirresistentes, que se están propagando rápidamente y requieren soluciones urgentes. Las bacterias Gram negativas, como “Klebsiella pneumoniae” y “Escherichia coli”, pueden causar infecciones graves y a menudo mortales que suponen una especial amenaza para las personas con sistemas inmunes débiles o aún no plenamente desarrollados, incluidos los recién nacidos, los ancianos, las personas que se someten a operaciones quirúrgicas o a un cáncer.

Los informes también han evidenciado que la investigación y el desarrollo de los antibióticos son impulsados principalmente por las pequeñas o medianas empresas farmacéuticas, mientras que las grandes compañías están dejando de lado esta cuestión acuciante. “Nunca ha sido tan inmediata la amenaza de la resistencia a los antimicrobianos y más urgente la necesidad de soluciones. Se están llevando a cabo numerosas iniciativas para reducir la resistencia, pero también necesitamos que los países y la industria farmacéutica den un paso adelante y contribuyan con una financiación sostenible y con nuevos medicamentos innovadores”, reclamó el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. Por otra parte, los resultados que han salido del informe ponen de relieve una “preocupante brecha” en la actividad contra la altamente resistente NDM-1, con solo tres antibióticos en estudio.

 

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