¿Qué es el Chicungunya? Síntomas, causas y cómo tratar la enfermedad

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El Chicungunya, chicunguña o chikungunya, que ha infectado recientemente a una familia en Alicante, es un virus ARN del género alfavirus, familia ‘Togaviridae’. Este virus es endémico del sudeste asiático, África y Oceanía aunque ya se han registrado casos en América y Europa. Infecta al ser humano a través de la picadura de un mosquito (vector) portador generalmente el ‘Aedes aegypti’ o mosquito de la fiebre amarilla y el ‘Aedes albopictus’ o mosquito tigre.

¿Qué le ocurre al ser humano cuando es infectado por una infección viral por Chicunguya? Puede desarrollar artritis epidémica chicungunya o fiebre de chicungunya.

La fiebre de chicungunya se trasmite de una persona a otra por la picadura de un vector infectado por el virus, normalmente, por el ‘Aedes aegypti’ o mosquito de la fiebre amarilla y/o el ‘Aedes albopictus’ o mosquito tigre. Este último se ha extendido en España, principalmente, en la costa mediterránea.

El mosquito tigre puede picar durante todo el día pero su actividad máxima se centra al principio de la mañana y al final de la tarde.

Síntomas del Chicungunya

Dolores articulares, fiebre y otros

Los primeros síntomas pueden aparecer entre dos y doce días después de la picadura del vector. Los signos son:

– Fiebre alta.

– Dolor de cabeza.

– Dolor intenso en las articulaciones.

– Rigidez articular.

– Dolores musculares.

– Alteraciones en la piel.

Diagnóstico del Chicungunya

Prueba serológica

Para confirmar la fiebre de chicuncunya se puede realizar una extracción de sangre para realizar una prueba serológica para la detección de anticuerpos IgM e IgG como la inmunoadsorción enzimática (ELISA). Las mayores concentraciones de IgM se registran entre tres y cinco semanas tras la infección y persisten unos dos meses.

Tratamiento y medicación del Chicungunya

No hay tratamiento

No existe un tratamiento contra la fiebre del Chicungunya. Las pautas se centran en el alivio de los síntomas como la prescripción de analgésicos para calmar el dolor articular.

Prevención del Chicungunya

Control y repelentes

Las medidas de prevención contra la fiebre del Chicungunya se centran en el control de las colonias de mosquitos. Hay que:

– Evitar agua estancada en recipientes, sobre todo en el exterior, como puede ocurrir en platos de macetas, botellas, embalses, piscinas… Incluso hay que destapar y limpiar desagües que puedan acumular agua o dejarla estancada.

– Tapar los tanques o depósitos de agua para que no entre el mosquito.

– Evitar acumular basura, mantenerla en cubos cerrados y tirarla en bolsas de plástico bien cerradas.

– Destapar los desagües que pueden dejar el agua estancada.

– Utilizar mosquiteras en ventanas y puertas. Tratar las mosquiteras con insecticidas.

– Aplicar repelentes de mosquito en la piel o en la ropa siguiendo las instrucciones prescritas por el fabricante. Estos repelentes deben contener DEET (N, N-dietil-3-metilbenzamida), IR3535 (etiléster de ácido 3-[N-acetil-N-butil]-aminopropiónico) o icaridina (2-(2-hidroxietil)-1-metilpropiléster de ácido 1-piperidinocarboxílico).

– Cuando se trabaje en el exterior o en zonas de riesgo de presencia de ‘Aedes aegypti’ o mosquito de la fiebre amarilla y ‘Aedes albopictus’ o mosquito tigre se debe utilizar pantalones y camisas de manga larga.

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