VIH: Fármacos contra el cáncer para acabar con el virus del sida

La inmunoterapia, empleada hasta ahora para combatir tumores, podría erradicar los reservorios de las células y curar la enfermedad

https://www.larazon.es/salud/20191201/zmogjiotijfnzevzuqhef45qoe.html

De unos años a esta parte nos hemos acostumbrado a hablar, a escuchar, sobre la inmunoterapia, un nuevo tratamiento frente al cáncer que se basa en estimular las propias defensas del organismo (el sistema inmunitario) para combatir la enfermedad con buenos resultados. Pues bien, parece ser que este mecanismo de acción no sólo resultaría eficaz en el caso de los tumores, sino que podría serlo también frente al VIH.

Ésta es una de las últimas líneas de investigación sobre las que se está trabajando actualmente y, aunque «aún está en los albores», como apunta Santiago Moreno, jefe del Servicio de Enfermedades Infecciosas del Hospital Ramón y Cajal de Madrid, las expectativas no pueden ser mejores pues se trata “de un abordaje destinado a la curación de la enfermedad”.

Hablamos de fármacos biotecnológicos tipo anticuerpos monoclonales como el brentuximab vedotina (un anticuerpo antiCD30 conjugado con un fármaco que inhibe la proliferación celular), utilizado contra el linfoma, y los inhibidores de puntos de control inmune como el ipilimumab (antiCTLA-4), pembrolizumab (antiPD-1) que se emplean frente a algunos tipos de melanoma, o dasatinib, usado frente a la leucemia mieloide crónica.

Que estos medicamentos podían ser útiles para el VIH se descubrió al tratar con ellos a pacientes infectados con el virus de un cáncer concomitante con la infección “y se observó que reducían la viremia o que aumentaban la transcripción del provirus integrado (que es el virus escondido dentro de los linfocitos que forman parte del reservorio), lo cual hace visibles estas células para el sistema inmunitario y el tratamiento antirretroviral y permite su eliminación”, cuenta Mayte Coiras, investigadora de la Unidad de Inmunopatología del Sida del Centro Nacional de Microbiología del Instituto de Salud Carlos III.

Es por eso que podrían ser útiles en esta enfermedad porque, continúa la experta, “el sistema inmunitario desarrolla respuestas muy similares frente a las células tumorales y a las infectadas por virus, de tal manera que los fármacos antineoplásicos podrían inducir una potente respuesta citotóxica que, además de eliminar células cancerosas, estuviera dirigida frente a las infectadas por VIH”.

Así, se está estudiando la posibilidad de que varias terapias inmunológicas utilizadas para tratar el cáncer (llamadas inhibidores del punto de control inmunitario) pudieran causar la reversión de la latencia del VIH y/o tener un efecto dirigido sobre la persistencia de éste, pero aún faltan estudios definitivos que verifiquen esta hipótesis.

“Se espera que los inhibidores de los puntos de control puedan restaurar la respuesta inmunitaria contra el VIH en pacientes cuyo sistema inmunológico está agotado. Es importante comentar que estudiar la inmunoterapia contra el cáncer representa una oportunidad para comprender más sobre el virus. La investigación de las respuestas inmunológicas y virales al cáncer a través de la inmunoterapia en pacientes VIH positivos conducirá a nuevas perspectivas sobre la eliminación de esta enfermedad y, sobre todo, a mejorar la esperanza de vida de las personas con VIH y cáncer”, explica Leticia de Mattos, directora del Grupo de investigación de vacunas terapéuticas contra el cáncer en el Irsicaixa.

El problema, cuenta Moreno, estaría en que, “en VIH aún no se ha demostrado que funcione de la misma forma. Además, estos medicamentos son tóxicos y, si bien usarlos en cáncer tiene sentido, porque la vida del enfermo está comprometida en muchos casos, no sucede lo mismo en el caso del VIH, pues con los tratamientos actuales nuestros pacientes están sanos como una manzana, y cómo les vas a exponer a una toxicidad severa”.

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